Thank you!
We will contact you.
Send a message
Please fill out your information below and an IPL Consulting Representative will contact you shortly.
By clicking the "submit" button
you accept the terms of Privacy Policy
By clicking the "submit" button
you accept the terms of Privacy Policy

Flexible, specialized, cloud-based: the toolkit is changing.

Flexible, specialized, cloud: the toolkit is changing. Is it possible to raise enterprise performance through the instrumentality of IT systems? Of course it is. Is it often that the potential of IT solutions proves to be implemented completely? Of course not. It is possible and necessary to change the situation. Vladimir Kapustin, Operating Officer at IPL Consulting, told about changes in the requirements for ERP systems and new challenges for this class of applications.

ERP systems are not flexible: this skeptical remark was very popular a few years ago. What is changing in the products themselves, in the vendor policy? 

The world of ERP systems is changing. Flexibility can be hardly expected from a universal product. The flexibility of modern ERP systems is determined by three factors: industry specialization, changes in development technology, the availability of application functions for the future growth opportunities.

Specialization is vital: universal solutions are definitely inflexible. Infor has over five different ERP systems for different activities: various industries, healthcare, and the public sector. Each ERP solution corresponds to a set of empowering applications, such as planning and budgeting, BI, and supplier portal.

Development techniques have changed. Now a code is mostly changed by embedding new blocks, and object-oriented coding dominates. One can change object properties without changing the source code. The large number of open interfaces, which allows integrating one’s own local applications, also enhances flexibility. This is a characteristic feature of Infor products: they have quite a lot of open interfaces. Other ERP vendors follow suit, Infor just started earlier.

Infor company, your partner, operates in the global marketplace. What are the trends of recent years relating to ERP systems? 

Communicating with our potential and current customers day and night, we can clearly identify two basic directions of change. One is a massive change in ERP systems. The other is the transition to a cloud-based model of application deployment.

The change applies to those companies that did not have a single ERP solution earlier and to those that did. The main reason is the needs of digital transformation. It is critical for it to have a framework, a basis around which and on which one can develop any initiative. The key word here is unification. Unification of both the applications and, above all, the processes they support.

In the process of transition to the new ERP system, the customers plan to move away from local business practices that entangle their corporation and do not allow it to develop. In many companies that implemented ERP, it was not a ‘unified processes for the entire corporation’ solution, but just rolling out the same product in different countries or in branches and with noticeable local differences at that. In Russia, the introduction of a ‘unified ERP’ most often meant the introduction of unified finance and, at best, of unified procurement.

One cannot implement applications globally if there are many practices on the grounds that do not match that solution. That is why large-scale projects are launched to replace ERP systems, and Infor takes part in them. We participated in the ERP system standardization project in one of the world’s largest industrial packaging manufacturers. A single Infor LN with unified processes is now used at 132 enterprises around the world, including 9 ones in Russia. 

Digital transformation requires efficient horizontal integration across the company. All the divisions have to work according to unified business processes, and any innovation must be introduced at once for the entire company. There is a need for a single entity through which the executives can put new services right. 

The need for unification is also due to another factor. As long as only people work with the system, it is not so terrible that different versions have different interfaces and that there are a lot of different settings. However, when the system is connected to equipment along with the tracking systems and predictive analytics, then if there are no unified data and no unified process, each integration would cost a whole fortune.

Vertical integration is something that is most often not in its finished form at Russian enterprises. A high level of unification is needed to build up a sequence of actions top-down. To do this, it is necessary to apply equally progressive, not archaic technologies at every level of management. This can be done only if universal integration-ready procedures have been worked out at the level of ERP systems. Any ERP system must have objects matching the objects of any other level.

The transition to Industry 4.0 is a thorough, detailed, painstaking, and systemic work that ultimately leads to an increase in productivity, a more efficient use of resources, and the emergence of competitive products. Using the experience gained in global markets, IPL Consulting helps its customers make the transition to a better quality within a new paradigm.

To view the interview with Vladimir Kapustin, please make a request by filling out the feedback form.

Импортозамещение не первый год активно обсуждает в промышленном секторе страны, в том числе с и точки зрения замены ПО. Как ваши заказчики подходят к вопросам импортозамещения? 

Наши клиенты замещают не ПО. Они ищут наилучшие доступные технологии, чтобы создавать новую продукцию, в перспективе конкурентоспособную на мировых рынках и способную замещать импортные аналоги в России. Чтобы создавать продукцию высокого класса нужны технологии такого же класса, в том числе технологии управления, причем в первую очередь. Само по себе насыщение производства даже самой новейшей техникой от любых вендоров не делает производство эффективным. Эффективным его делает управление. И если оно архаично – увы, блестящих результатов трудно ожидать.

Начиная серьезные внедрения, которые затронут всю компанию сверху донизу, клиенты стараются проанализировать кейсы, оценить, чего добились аналогичные компании в мире и как именно они достигли успехов. Опыт Ferrari, Liebherr, Komatsu, Boskalis, Liberty лежит в основе специализированных отраслевых решений Infor LN. Помимо технологических инноваций, продукты Infor аккумулируют лучшие мировые практики управления. Именно в готовых отраслевых референтных моделях и разработанных оптимальных бизнес-процессах,  во многом, и состоит ценность решений Infor.

Есть много ситуаций, когда имеет смысл сначала посмотреть, как задача решается другими, выяснить, что точно дает результат, а что – не дает. Автоматизация проектирования, производства и управления – как раз такой случай, где цена ошибка высока, а время на её исправление – дорого. Разумеется, каждая компания и каждый руководитель вольны экспериментировать лично и сколь угодно долго, если у них есть достаточно ресурсов для этого. Однако все же ценится результат, а не эксперименты сами по себе.

Специалисты АЙПЛ Консалтинг совместно с европейскими партнёрами принимают участие в реализации крупнейших проектов Infor в Европе на производственных площадках мировых лидеров различных отраслей машиностроения. Вовлеченность в подобные проекты позволяет специалистам АЙПЛ Консалтинг осваивать практики управления и организации производств на лучших примерах. И это тот самый реальный опыт, опыт непосредственного перехода от одной модели управления к другой, которого так не хватает многим российским организациям.

Переход к Индустрии 4.0 планируют многие российские предприятия. Что вы считаете наиболее существенным на этом пути? 

Прежде всего необходимо четко очертить отличия производств Индустрии 4.0 от предшествующих этапов. Это производство индивидуального продукта (переход от массового к высокоэффективному позаказному производству), повышение гибкости и эффективности производства, вовлечение клиентов и поставщиков в сквозные бизнес-процессы и процессы создания стоимости, объединение выпускаемой продукции и услуг в единый продукт и снижение производственных затрат. Многие российские компании реального сектора действительно пытаются решать именно эти задачи.

Известны три базовых подхода, которые позволяют перейти к такому положению дел. Это, во- первых, горизонтальная интеграция бизнес-процессов и процессов создания стоимости (value networks) – сквозные процессы в рамках единого информационного пространства внутри предприятия, с потребителем и с поставщиком. Полноценное внедрение ERP-системы как раз и обеспечивает горизонтальную интеграцию.

Второй подход – вертикальная интеграция внутренней производственной цепочки предприятия (networked manufacturing) – сбор данных от исполнительных механизмов вверх до системы планирования (ERP) и передача управляющих воздействий с уровня ERP и вниз. Третий подход – сквозная цифровая интеграция процессов проектирования (digitalintegration of engineering), непрерывное цифровое проектирование.

Вертикальная интеграция – то, чего чаще всего нет в законченном виде на российских предприятиях. Чтобы выстроить цепочку воздействий сверху вниз нужен высокий уровень унификации. Для этого необходимо на каждом уровне управления применять технологии одинаково прогрессивные, не архаичные. Так можно сделать, только если на уровне ERP-систем отработаны универсальные процедуры, готовые к интеграции. В ERP-системе должны быть объекты, соответствующие объектам других уровней.

Если мы серьезно задумываемся об Индустрии 4.0 термин «кибер – физические системы»  уже не пустой звук. Лет тридцать назад на заводах ставилась единая АСУТП для централизованного мониторинга производственного оборудования и управления им. Каждая отдельная установка при этом собственных «интеллектуальных» ресурсов не имела. Теперь же ситуация совершенно иная: каждый производственный комплекс, линия, становятся достаточно «умными», чтобы взаимодействовать со своими непосредственными смежниками. Оборудование должно взаимодействовать не только сверху вниз, но и по принципу «точка-точка». И мы не должны, я считаю, увлекаться сейчас построением, как раньше, единых централизованных систем управления. Вместо этого нужно обеспечить возможность ERP-системе взаимодействовать с каждой единицей оборудования. Это тесно связано с унификацией обмена данными, но чем дальше, тем больше поставщиков промышленного оборудования способны давать информацию в шину обработки данных.

Поэтому перед нашими клиентами стоит задача выстроить ERP-уровень, затем наладить унифицированные интерфейсы для передачи информации сверху вниз и смотреть, как можно выстроить горизонтальные интерфейсы для взаимодействия между производственными системами.

Поясню на примере. У нашего клиента есть лаборатория контроля химсостава сплавов. У нее два потребителя: система управления плавкой и ERP-система, где накапливается вся контрольная информация, ведется контроль качества и создается хранилище информации по качеству. В лаборатории применяется 6-7 поставщиков оборудования. Мы унифицировали структуру данных, параметры и их кодировку, на основе унификации стал возможен обмен информацией между лабораторией и потребителями ее данных.

Переход к Индустрии 4.0 – это тщательная, детальная, кропотливая, но системная работа, которая и приводит в конечном итоге и к росту производительности труда, и к более эффективному расходованию ресурсов, и к появлению конкурентоспособной продукции. Используя опыт, накопленный на мировых рынках, АЙПЛ Консалтинг помогает своим заказчикам совершить переход к новому качеству, в новой парадигме.